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概念验证中心:填平基础研究与市场之间的鸿沟

发布日期:2022-06-11 12:33   来源:未知   阅读:

  最近,清华大学教师团队的“新一代固体氧化物电解池(SOEC)电解水制氢技术产品样机”项目,在清华工研院概念验证中心帮助下完成了概念验证,正在进行SOEC电解水系统样机设计、计算与模拟。后续,清华工研院还将帮助其对接投资与市场等。

  近年来,美国、欧盟、新加坡等国家和地区积极实施概念验证支持计划,为推动科技成果转移转化发挥了积极作用。概念验证被认为是弥补高校院所等科研机构基础研究成果与市场化成果之间空白的关键环节,是助力创新主体跨越科技成果转化“死亡之谷”的有益尝试。

  国内高校院所在相关部门推动下,积极开展相关概念验证工作。清华、北航、中科院等国内科研机构成立的概念验证中心,为我国推动基础研究成果走向市场开展了积极探索。

  清华工研院概念验证中心于2020年11月启动,建设周期为三年。清华工研院概念验证中心作为中关村科学城概念验证支持计划首批成立的高校概念验证中心,每年由相关部门支持经费500万元,清华工研院配套经费500万元。资金主要用于建设概念验证专家团队,开展重点项目的概念验证和评估,组织概念验证交流培训等工作。

  “当前科技创新投资呈现出很好的发展趋势,与国家层面对硬科技的需求是分不开的。”清华工研院院长金勤献表示,近年来国家对于科技成果转化颁布了一系列鼓励政策,激发了高校院所、科研机构组织开展成果转化的积极性,为科技创新营造了健康发展的生态环境。

  “以往科学家在成果转化过程中遇到一些问题,主要归因于其在市场化运作方面的存在的不足,使企业难以跨越死亡之谷。”金勤献表示,近年来科学家积极投入到科技创新热潮中,与资本及产业界形成了良好互动,“要帮助科学家完成思维模式上的转变,让科技创新企业能够快速成长。”

  为此,清华工研院基于自身成熟的技术转移体系,将概念验证纳入成果转化链条中,从产业需求侧出发,筛选能够解决实际产业需求的基础科研项目,通过对项目验证内容、验证目标的规划,明确项目验证内容及里程碑,并与后续的技术转移环节无缝衔接,帮助研究人员和团队迈出科技成果转化的“最初一步”。

  在具体运作中,清华工研院概念验证中心的建设由清华工研院牵头,联合清华大学技术转移研究院共同承担,清华大学技术转移研究院负责概念验证项目科研团队的遴选,专利等科技成果的管理,以及科技成果转移的校内审批流程。

  对于入选的项目,清华工研院概念验证中心与科研团队签订合同,以横向项目的形式开展验证过程。项目经费采取阶段支持方式分两次拨付,验证周期为1年,验证结束后,组织专家评审进行验收,并推动项目成果转化,设立科技创新企业。

  截至2021年6月底,通过前期的遴选及开题评审,清华工研院概念验证中心已开展4个概念验证项目,包括基于硅基光学微腔的芯片集成传感器、新一代固体氧化物电解池(SOEC)电解水制氢技术产品样机、肿瘤新抗原个性化TCR-T疗法验证和针对AAV载体药物的亲和填料技术开发。

  目前,清华工研院围绕生命健康、新能源和高端装备等优势学科建设概念验证中心,构建覆盖创新产业链前端的概念验证体系和产业化落地的技术转移体系,打通“基础研究-应用研发-产品研制”相关环节,形成了基础研究概念验证、应用研发技术转移到产品研制产业化落地的价值循环。

  为了解决高校科技成果商业化所面临的诸多问题,打通高校科技成果转化过程中的资金鸿沟,加速高校科技成果的商业化进程,概念验证中心在美国、新加坡等高校中应运而生。

  借鉴国外经验,2018年西安交通大学依托国家技术转移中心成立全国高校首个“概念验证中心”。之后,西交大概念验证中心协同西安市碑林区环大学创新产业带联合发起“西安微光创业孵化基金”,并发起第一支西安交大概念验证微种子基金,专注于生物及环保、新材料等领域的项目概念验证。

  自2019年以来,北京市海淀区和中关村科学城也在积极推动概念验证中心建设工作。2019年10月,“中关村科学城-北京航空航天大学概念验证中心”正式挂牌成立,是北京市第一个概念验证中心。

  “我们将通过概念验证中心,让科技成果快速走向市场,实现产业化生产,解决多年来高校院所科技成果转化中面临的难题,打通科技成果转化最初一公里。”海淀区委书记于军表示。

  于军介绍,概念验证中心是一个非实体组织,通过构建项目挖掘、项目可行性分析、项目对接、投融资洽谈等“一站式”概念验证服务体系,将基础研发与成果转化形成有效衔接。

  北航概念验证中心负责人、北航知识产权办公室主任汤鹏翔表示,北航概念验证中心可以为教师和学生们的新想法、新思路提供实验空间和可行性分析指导、投融资机会等“一站式”概念验证服务体系。

  北航的直升机应急救援协同训练系统团队就是这一中心的受益者。年轻的创始人们借助概念验证中心的支撑,将直升机救援的专业训练搬进虚拟空间,原本只存在脑海中的设想在这里变得具体可见。

  中科院科技创新发展中心与海淀区联合打造了“CAS 概念验证中心”,并实施了概念验证创新大赛等“CAS 概念验证计划”,以挖掘和释放中科院科研院所的研发优势,让科研成果走出高墙大院。

  “我们希望通过一系列工作举措来解决科技成果转化第一公里的问题,促进科技创新成果与市场对接。”中科院北京国家技术转移中心总工程师、中科智汇工场总经理柳海永介绍,“CAS 概念验证计划”这一全新组织模式,通过提供种子资金、商业顾问、创业教育、产业资源对接、投融资服务、孵化空间等概念验证活动,对早期项目进行筛选和扶持,支持和培育一批早期项目从实验室走向市场。

  近年来,欧盟、新加坡、美国积极实施概念验证计划,支持研究型大学建立概念验证中心,推动基础研究成果进一步开展技术可行性、商业可行性等研究,减少基础研究成果转化的风险和不确定性。

  美国加州大学圣迭戈分校于2001年建立第一个高校概念验证中心,麻省理工学院在2002年跟进,随后更多高校陆续建立概念验证中心。

  概念验证中心可概括为一种设立在高等院校,多种组织、机构与高校合作运行的新组织模式,旨在促进高校科技成果商业化。

  例如在美国佐治亚大学,其概念验证中心通过提供种子资金、商业顾问、创业教育等对概念验证活动进行个性化的支持,主要帮助解决高校科研成果与可市场化成果之间的鸿沟,促使高校科研人员成功踏出科技成果转化的“最初一步”。

  美国高校概念验证中心的建设先是由部分高校探索自发成立,随后得到更多大学的响应,最后得到联邦政府的认可和进一步支持,形成 “自下而上”到“自上而下”的推广过程。

  概念验证中心的主体是多元的,包括大学、研究机构、私人部门、非营利机构、基金、联邦政府和地方政府等,每个主体都根据自己的使命采取不同的方式进行合作,来共同促进高校的科技成果转化,取得了良好的效果。

  中国科学技术发展战略研究院研究员张九庆曾撰文建议,我国应借鉴美国高校概念验证中心的建设经验,部分发达省市和综合性研究高校可率先尝试。政府可根据本地区高校基础研究的优势和特色,牵头组织高校并联合本地区科研院所,资助和推动共建一家或多家概念验证中心。

  张九庆表示,政府资助高校概念验证,其实质是政府支持科技成果转化环节的前移,更多地分担创新创业中从基础研究到产业孵化的早期风险,这样使得支持科技成果转化的全链条服务支持体系更加完整。

  对于上海、深圳等科技创新活动发达的地区,布局概念验证中心意义重大。深圳清华大学研究院副院长刘仁辰表示,概念验证是上接深圳在基础研究领域所作的布局,下接工程化、产业化功能的重要中间阶段。

  “此前,深圳对于该阶段还没有系统化布局。”刘仁辰建议,要积极谋划建立深圳概念验证中心,工作内容包括进行概念验证项目的筛选、概念验证基金的建立和管理,以及概念验证后期对接孵化平台等支撑性服务工作。